리서치 하이라이트

언어 발생 과정에 대한 연구: 유아기의 언어 분리 방식

Nature 430, 6998

다양한 크기의 실린더 형 컨테이너를 이용한 실험을 통해서 언어를 배우는데 관련된 인지 발달의 미스터리와 관련된 중요한 결과를 얻을 수 있었다. 하지만 겨우 출발점을 제시한 정도의 결과였다. 한국어를 사용하는 환경에서 자란 5살 된 유아는 움직임에서 접촉 행동의 연속체를 ‘꽉 끼는’ 느낌과 ‘헐거운’ 느낌의 두 가지 카테고리로 나눈다. 이러한 방식의 개념적 구분은 한국어에는 해당하지만 영어에는 해당하지 않는다. 영어를 사용하는 환경에서 자란 5살 된 유아는 영어를 사용하는 성인들이 사용하지 않는 분리 방식을 이용한다. 언어적인 도움이 없이, 선천적인 능력이 이러한 구분을 사라지도록 만드는 것으로 보인다. 따라서 언어 학습은 원래 존재하는 소리와 의미 표현에 대한 언어적 형태를 연결시키는 과정이 관여하는 것으로 보인다.