리서치 하이라이트

태양계 외부 뜨거운 목성형 행성 WASP-12b

Nature 463, 7284

최근에 발견된 태양계 외부의 ‘뜨거운 목성’형 행성인 WASP-12b는 호스트 별과 행성 반지름의 3.1 거리에 떨어진 거리에서 공전하고 있으며, 공전 주기는 26시간 정도 밖에 되지 않았다. 목성의 약 1.8배 정도인 WASP-12b의 지름은 비슷한 질량과 공전 주기를 가지는 거대한 가스형 행성과 비교했을 때 매우 큰 것으로 보인다. WASP-12b의 특성에 대한 새로운 분석을 통해서 행성의 크기에 영향을 주는 에너지는 조석력에 의한 것이며, 이러한 조석력에 의해서 행성의 대기가 빠져나와서 호스트 별로 빨려 들어가는 것으로 확인되었다. WASP-12b는 질량이 줄어들면서 형태가 타원형으로 변해가는 것으로 확인되었다.