리서치 하이라이트

학습에 의한 뇌 구조 변화에 대한 정밀 뇌 이미지 분석

Nature 463, 7283

지금까지의 연구를 통해서 뇌에서의 구조적인 변화와 감각적 경험 간의 상관관계가 논증되어 왔지만, 유사한 변화가 학습 과정에서도 일어나는지에 대해서는 명확하게 밝혀진 바가 없었다. 다자란 성체의 울음소리 패턴을 학습하는 어린 제브라 핀치(zebra finch)의 울음소리를 조절하는 HVC(higher vocal center)에 존재하고 있는 각각의 신경 세포에 대한 고해상도 2광자 in vivo 이미지 촬영(two-photon in vivo imaging)을 통해서 학습을 통해서도 이러한 구조적인 변화가 일어난다는 사실을 확인할 수 있었다. 어린 제브라 핀치들이 첫 번째 울음 소리를 학습하고 24시간 내에 HVC에 존재하고 있는 일반적인 다이나믹 수상돌기 소극(dynamic dendritic spine)이 더 커지고 안정화되며, 시냅스 활성이 강화된다는 사실을 확인할 수 있었다.