리서치 하이라이트

벤조디아제핀 결합 GABA 수용체를 통한 중독성 분석

Nature 463, 7282

정신에 작용하는 벤조디아제핀(benzodiazepine)은 임상 및 기분 전환에 광범위하게 사용되고 있으며, 단기적으로는 안전하고 효과적인 것으로 생각되고 있지만, 일부 사람들에게서는 중독성이 나타나기도 한다. 지금까지 연구된 모든 중독성 약물들은 뇌의 중변연계에서 도파민 레벨을 증가시키는 작용을 하였으며, 복측 피개 영역(ventral tegmental area)에서 적응성 시냅스 가소성(adaptive synaptic plasticity)을 유발하게 된다. 새로운 연구 결과를 통해서 벤조디아제핀이 GABA 수용체와 결합함으로써 작용하며, 인접한 간신경원(interneuron)에서 알파 1을 함유하고 있는 GABA 수용체에 대한 포지티브 조절을 통해서 복측피개영역에서의 도파민 생성 뉴런의 신호 전달을 증가시키는 것으로 확인되었다. 이번 연구는 약물에 의한 도파민 뉴런의 시냅스 가소성을 유도하는 것이 가능하다는 것을 보여주고 있다. 이번 데이터를 통해서 알파 1 수용체를 활성화시키지 않는 서브유닛 선택적 벤조디아제핀은 중독성이 없을 것으로 제안되고 있다.