리서치 하이라이트

동물의 크립토크롬 단백질에 의한 지자기 이용 네비게이션 능력

Nature 463, 7282

동물들이 지구의 자기장을 이동하는데 이용할 수 있다는 것은 최근에 많은 관심을 받고 있는 주제이다. UV-A/청색 광수용체 크립토크롬(photoreceptor cryptochrome)dl 초파리에서 빛 의존적인 자기장 감지에 관여한다는 사실이 알려져 있다. Steven Reppert와 공동연구원들은 모나크 나비를 대상으로 한 유전자 조작 연구를 통해서 두 가지 크립토크롬, 즉 초파리 유사 Cry-1과 척추동물 유사 Cry-2가 cry-결핍 초파리에서 자기장 감지 감각을 회복시킬 수 있다는 것을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과를 통해서 두 종류의 Cry 유전자가 이주성 모나크 나비에서 자기장을 감지하는데 관여한다는 사실을 밝힐 수 있었으며, 아직까지 명확하지는 않지만, 빛을 감지하는 것이 자기장 감지와 관련되어 있을 것으로 추정되고 있다.