리서치 하이라이트

지구의 외핵에서 관측된 동서류 현상

Nature 463, 7282

동서류(zonal flow)는 거대한 행성의 대기와 지구의 해양과 같은 소용돌이의 대류 현상(turbulent convection regime)에서 흔히 나타나는데, 소용돌이 상태가 있는 것으로 생각되는 지구의 외핵에서도 이러한 동서류가 존재하고 있는 것으로 여겨진다. Takehiro Miyagoshi와 공동연구원들은 가장 최근의 시뮬레이션보다 더 낮은 점성을 적용하여 지구의 지오다이나모(geodynamo)에 대한 수학적 시뮬레이션을 수행하였으며, 이중 구조의 지구 핵 대류 현상을 확인할 수 있었다. 지구 핵의 이중 대류는 내부 판-유사 방사상의 흐름이 서쪽으로 향하는 실린더 형태의 동서류로 둘러싸여 있었다. 따라서, 지구 외핵에서의 대류 현상은 행성의 대기와 해양에서 볼 수 있는 것과 매우 유사하다는 것을 알 수 있었다.