리서치 하이라이트

방향 감각에 관여하는 인간 그리드 세포 발견

Nature 463, 7281

Edvard Moser와 공동연구원들은 쥐와 생쥐들이 대뇌 피질에 존재하는 ‘그리드 세포(grid cell)’로 알려진 신경세포 네트워크에 의해서 만들어지고 업데이트되는 주변 환경에 대한 방향 지도를 가지고 있다는 것을 밝혔으며, 이는 최근 신경과학 분야에서 가장 흥미로운 발견이었다. 이러한 그리드 세포들은 자기 위치(self location)에 대한 주기적인 정보를 제공한다. 이와 유사한 시스템이 인간에게도 존재하고 있는 것일까? 이에 대한 해답이 Christian Doeller, Caswell Barry, 그리고 Neil Burgess가 발표한 연구 논문에서 나왔다. 이들의 논문에서는 자유롭게 움직이는 쥐에 있는 그리드 세포의 단일 유닛 기록을 가상현실 환경에서 이동하는 사람에서의 뇌 전체에 대한 fMRI 촬영과 접목하였다. Doeller 등은 가상현실 내에서 피험자의 위치 정보를 알려주는 fMRI 신호를 측정할 수 있었으며, 이는 그리드-세포에 대한 정의에 부합되었다. 따라서, 사람의 경우에도 설치류와 유사하게 위치를 확인하고 공간적인 인식을 가능하게 하는 그리드 세포들이 존재하고 있는 것으로 확인되었다.