리서치 하이라이트

세포 융합을 거치지 않는 신경 줄기 세포의 혈관 내피 세포화

Nature 430, 6997

성인 줄기 세포가 세포 치료에 사용될 수 있는 가능성은 신경 줄기 세포가 다른 종류의 조직 세포로 분화될 수 있는 등의 뛰어난 ‘가변성’은 그 응용 가능성을 매우 높여 주었다. 하지만 이러한 가능성을 재현하는 것이 매우 어려웠으며, 성인 줄기 세포의 가변성에 대한 의문을 증가시켰었다. 세포 운명의 변화를 설명하기 위해서 세포 자체의 변화보다는 세포 융합 쪽으로 무게가 실리고 있다. 하지만, 이번 주 네이처에 발표된 논문에서는 조금 다른 결론이 발표되었다. 뉴런과 신경교세포로 변화되도록 조작된 생쥐의 신경 줄기 세포는 혈관 벽에서 얻어진 인간 내피세포와 같이 배양되었다. 놀랍게도, 약 6% 정도의 신경 줄기세포가 내피세포의 특성을 발현하는 세포로 변화되었으며, 모세혈관 네트워크를 형성할 수 있는 능력을 획득하였다. 이러한 세포들은 세포 융합이 없이도 그들의 운명을 변화시키는 능력을 획득하였다.