리서치 하이라이트

별의 생성과 우주선 간의 상관관계를 밝혀줄 M82 은하계

Nature 462, 7274

시가 은하계(Cigar Galaxy)로도 알려져 있는 스타버스트(starburst) 은하계 M82로부터 초고에너지 감마선을 검출함으로써 우주선 생성과 별의 형성 사이에 풀리지 않던 의문을 해결할 수 있는 증거를 얻을 수 있었다. 체렌코프 망원경(Cherenkov telescope)의 베리타스 어레이(VERITAS array)를 통해서 M82의 중심부에 인접한 방출원으로부터 700GeV 이상 되는 에너지를 가진 감마선이 측정되었으며, 이는 은하계의 평균 에너지보다 500배 센 우주선의 밀도와 동일한 량이다.