리서치 하이라이트

GRB 090102에서 확인된 물질 제트와 자기장의 상관성

Nature 462, 7274

우주에서 가장 강력한 폭발 현상으로 알려져 있는 감마선 폭발의 특징은 많은 논란의 대상이 되어 왔다. 논란이 되는 주제 중에 하나는 바리온성 물질(baryonic matter)에 의해서 만들어지는 압력 보다는 자기장이 팽창하는 파이어볼(fireball)로부터 상대론적 속도로 방출되는 물질 제트를 가속화시키는 것과 관련되어 있다. 엄청나게 멀리 떨어져 있는 감마선 폭발에서 자기장을 관측하는 것은 어렵지만, 감마선 폭발에서 유래한 초기 광학적 방출의 편광을 통해서 자기장이 관여하고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 최근 2009년 1월 2일에 스위프트 인공위성(Swift Satellite)을 통해서 관찰된 GRB 090102의 초기 방출 현상에 대한 관측을 통해서 10% 정도의 엄청난 편광화를 관찰할 수 있었으며, 이러한 현상이 대규모 자기장이 존재하고 있다는 것을 의미하는 것으로 볼 수 있다.