리서치 하이라이트

태양계 외부 행성 GJ436b의 대기 성분 분석

Nature 464, 7292

적외선 파장에 대한 새로운 관측 결과를 통해서 태양계 외부 ‘뜨거운 해왕성’형 행성인 GJ436b의 대기 성분이 처음으로 밝혀지게 되었다. M 난장이 항성에 속해 있는 GJ436b는 일산화탄소가 매우 풍부하게 존재하고 있는 것으로 밝혀졌다. 수분과 미량의 이산화탄소가 존재하고 있지만, 수소가 풍부하게 존재하고 있는 대기 상태에서 탄소를 가지고 있는 주요 성분으로 존재하고 있을 것으로 생각되는 메탄은 행성의 열화학 평형에서 예상되는 것보다 10만 배 더 적었다. 예상 가능한 파괴적인 영향력은 수직 혼합 및 메탄 중합 반응이었다. 이번 측정 결과는 GJ436b가 모 항성을 2.64 일의 공전 기간에 통과하는 동안 스피처 우주 망원경을 이용한 6가지 파장 관측을 통해서 얻어졌다.