리서치 하이라이트

췌장 베타 세포로 변할 수 있는 알파 세포의 가변성

Nature 464, 7292

췌장에 있는 인슐린 분비 베타 세포는 장기간 생존하는 세포이며, 일생 동안 거의 분열하지 읺지만, 손상 또는 대사 과정에 따른 증식을 하게 된다. 베타 세포가 제거된 유전자 조작 생쥐 모델을 이용한 실험을 통해서 글루카곤 생성에 관여하는 성체의 알파 세포가 베타 세포로 재프로그램화 된다는 사실을 발견하였다. 예상하지 못했던 췌장 세포의 이와 같은 유연성은 in vitro에서 세포를 생산하거나, in vivo에서 세포 재생을 유도하는 방법을 이용한 새로운 당뇨병 치료방법을 제시할 수 있을 것으로 보인다. 또한 선택적이고 전체 세포를 제거하는 새로운 동물 모델을 만듦으로써 지금까지 밝혀지지 않은 다른 생체 기관 세포의 유연성에 대해서도 밝힐 수 있게 될 것으로 보인다.