리서치 하이라이트

적색편이 z=2.3에서의 별 생성 관측

Nature 464, 7289

적색 편이인 z=2 정도되는 초기 우주에 있는 거대 은하계들의 개별적인 별 생성 구역은 현재 보유하고 있는 망원경으로는 관측하는 것이 불가능한 영역이다. 하지만 거대한 은하계 클러스터에 의한 중력 렌즈 효과의 도움을 통해서 이미지의 밝기를 32배 향상시키고, 이미지를 크게 함으로써 z=2.3259에 존재하고 있는 별 생성 은하계인 SMMJ2135-0102 내에서 집중적으로 일어나고 있는 별 생성 현상을 관측하는데 성공하였다. 이번 관측 결과를 통해서 이들의 밝기가 가까운 우주에 있는 거대 분자 구름의 높은 밀도의 핵과 비교할 수 있다는 사실을 확인할 수 있었으며, 별 생성의 기반이 되는 물리학적 현상은 인접해 있는 은하계와 유사하며, 다만 원거리 은하계의 지역적 특성이 100배 정도 크며, 107배 더 밝은 것으로 나타났다.