리서치 하이라이트

표지 기사: 대서양 자오선 역전 순환류의 미래 변화 가능성

Nature 462, 7272

앞으로 다가올 미래에 대서양 자오선 역전 순환류(Atlantic Meridional overturning circulation, AMOC)가 감소할 가능성은 기후 변화와 관련된 토론의 주요 주제가 되고 있다. 주요한 관심은 고위도 지역에서 빙하 녹은 물의 침전량이 증가하면서 아극지역(subpolar)에서 나타나는 해수의 담수화 효과에 집중되어 있다. 새로운 고해상도 해양 모델 연구를 통해서 북 대서양이 남 대서양과 정 반대되는 영향을 받고 있다는 사실이 밝혀졌다. 편서풍이 남쪽 방향으로 바뀌면서 나타난 반응으로 아프리카 끝 부분의 따뜻하고 염분이 높은 인도양의 해수 이동이 더욱더 강화되었다. 아굴라스 누수(Agulhas Leakage)로 알려진 이러한 흐름은 북 대서양에서 담수의 유입으로부터 대서양 심해수 순환의 감소 가능성을 상쇄시키는 역할을 함으로써 AMOC 시스템의 안정성을 유지하는데 기여하는 것으로 보인다. 표지 이미지: 고해상도 지역 모델에서 400미터 깊이에서의 온도 및 해류를 보여주고 있는 모습.