리서치 하이라이트

표지 기사: 선택적 스플라이싱 코드

Nature 465, 7294

척추 동물 지놈의 부호화 능력(coding capacity)은 선택적 스플라이싱(alternative splicing)을 통해서 엄청나게 증가하게 되었는데, 이러한 선택적 스플라이싱은 단일 유전자로부터 하나 이상의 최종 단백질 산물이 생산될 수 있도록 해준다. 선택적 스플라이싱은 유전적 정보가 어떻게 세포 내 프로세스를 조절하게 되는지를 보여주고 있으며, 다양한 인간 질병과 관련된 돌연변이가 스플라이싱에 영향을 미치게 된다. 지놈 염기서열 분석 데이터로부터 선택적 스플라이싱 된 mRNA의 발현을 예측하는 능력은 유전자 발현 연구 분야에서 오랫동안 찾아왔던 목표였다. 토론토 대학교의 Frey와 Blencowe 연구실에서는 수천 개의 액손에 대해서 조직 특이적인 선택적 스플라이싱을 조절하기 위해서 수백 가지 RNA의 특성들이 어떻게 작용하는지에 대해서 정확히 예측할 수 있는 ‘스플라이싱 코드(Splicing code)’를 공동으로 개발하였다. 이들이 개발한 ‘스플라이싱 코드’는 선택적 스플라이싱이 발달 과정 및 신경에서의 프로세스에서 어떻게 중요한 역할을 하는지를 예측하는데 이용될 수 있을 것이며, 스플라이싱 조절 메커니즘에 대한 자세한 정보를 제공할 수 있을 것이다. 스플라이싱 코드는 인터넷 웹툴로 만들어져 밝혀지지 않은 액손과 인트론 염기서열에서 조직 특이적인 스플라이싱 패턴을 예측하는데 이용될 수 있을 것으로 보인다.