리서치 하이라이트

중국에서 발견된 트로오돈과 공룡의 초기 진화 단계 화석

Nature 461, 7264

트로오돈과(Troodontids)와 드로메오사우루스(Dromaeosaurs)는 조류와 가장 가까운 그룹의 공룡들이다. 중국의 쥬라기 지층에서 발견된 Anchiornis huxleyi는 조류의 특징들이 축적되고 있었지만 여전히 조상들의 특징에 더 가까운 종으로 생각되어 왔었다. 하지만 최근 새로운 화석 샘플의 발견을 통해서 이러한 Anchiornis huxleyi가 트로오돈과라는 것을 확인할 수 있었다. 이러한 발견을 통해서 A. huxleyi가 진화 과정에서 매우 초기의 맴버라는 사실을 알 수 있었으며, 다리와 발에 특히 털이 많은 것으로 확인되었다. 트로오돈과와 트로메오사우루스, 그리고 조류의 초기 진화 역사에서는 다양한 진화적 실험들이 일어나고 있었으며, 이제 화석을 통해서 그 결과들이 밝혀지고 있다.