리서치 하이라이트

M31 은하계 주변에 대한 파노라마 분석

Nature 461, 7260

우리 태양계 인근에 위치하고 있는 안드로메다 은하계 M31에 대한 파노라마 서베이(panoramic survey)를 통해서 M31의 조수 필드(tidal field)에 의해서 파괴된 난장이 은하계의 잔해로 보이는 별들과 인접한 구조들이 발견되었다. 가장 밝은 인접한 은하계인 삼각형 은하계인 M33은 최근 M31과 조우했을 가능성을 보여주는 두드러진 미지의 성간 구조에 의해서 둘러싸여 있다. 이러한 은하계 구조에 대한 새로운 시각은 하나의 은하계가 다른 작은 은하계와의 강착(accretion)을 통해서 성장한다는 계층적 은하계 모델과 일치하는 결과를 보여주고 있다.