리서치 하이라이트

생물 다양성을 유지하는데 중요한 역할을 하는 생태적 지위

Nature 461, 7261

만일 생물체가 존재를 위한 끊임없는 경쟁에 참여해야 한다면, 어떻게 생물체 집단이 수없이 다양할 수 있을까? 이에 대해 전통적으로는 ‘생태적 지위(ecological niche)’ 때문으로 보고 있다. 주변 환경의 차이가 서로 다른 종들이 공존할 수 있도록 만든다는 것이다. 전통적인 이론이 너무 복잡했기 때문에 최근 들어서 생물 다양성에 대한 ‘중립적 이론(neutral theory)’이 제안되었는데, 새로운 이론에서는 생물 종의 분포에 우연의 효과(by chance effect)를 추가하였다. Jonathan Levine과 Janneke HilleRisLambers는 실험과 가설을 혼합하여 이러한 가설을 테스트 하였으며, 생태적 지위가 제거되면 생물다양성이 감소하게 된다는 사실을 증명하였다. 이러한 결과를 통해서 전통적인 이론이 좀더 힘을 얻게 되었다.