리서치 하이라이트

크로미움 동위원소를 이용한 지구 대기권 산소화 기록 측정

Nature 461, 7261

지구의 대기권에 산소가 공급된 것은 2단계에 걸쳐 일어난 것으로 생각되고 있지만, 자세한 프로세스에 대해서는 정확히 밝혀진 바가 없었다. Frei 등은 침전된 암석에는 산화철 형태의 산소가 다량으로 함유되어 있다는 것에 근거하여, 줄무늬 형태를 이루고 있는 철 성분에서 안정적인 크로미움 방사선 동위원소(chromium isotope)를 측정하는 방법을 통해 지구의 대기권 및 수권(atmosphere-hydrosphere system)에서의 산소 공급을 시간 경과에 따라서 조사할 수 있었다. 저자들의 실험 결과를 통해서 대기권 및 해양 표면 산소화가 약 24억 5천만년에서 22억년 전에 대기 중에 산소가 급격히 증가하기 전에 일시적으로 발생했다는 것을 알 수 있었다. 크로미움은 18억 8천만년 된 철 줄무늬에서는 검출되지 않으며, 이는 대기 중 산소가 감소했다는 것을 알 수 있었다.저자들은 대규모 산소화 과정이 대기중 산소가 단계적으로 증가했다는 것을 보여주고 있다.