리서치 하이라이트

달 전체에 광범위하게 분포하고 있는 순수 사장암

Nature 461, 7261

달에 풍부하게 존재하고 있는 사장암으로 주로 생성된 화성암인 사장암에 대한 분석을 통해서 달의 하이랜드에 있는 밝은 색의 지각은 글로벌 마그마 바다(global magma ocean)로부터 사장석이 결정화 및 부유 선광(flotation) 되어서 형성된 것이다. 이러한 지각이 형성되는 정확한 메커니즘에 대해서는 아직까지 많은 논란이 있어왔다. 일본의 가구야 달 계획(KAGUYA lunar mission)에서 주요한 관측 장비인 SELENE으로부터 얻어진 분광광도계 데이터를 통해서 달 지각의 조성에 대한 고해상도 및 공간 분해 이미지를 얻을 수 있었다. 이번 연구로 얻어진 데이터는 69군데의 관측 위치에서 얻어진 결과로써 100% 순수한 사장암이 광범위한 지역에 존재하고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과는 82%에서 92%의 사장암이 존재할 것으로 봤던 지금까지의 연구 결과와 상반되는 결과였으며, 달 마그마 바다 진화에 대한 중요한 정보를 제공할 수 있게 되었다.