리서치 하이라이트

화성 대기중에 존재하고 있는 메탄의 기원 및 대기중 분포

Nature 460, 7256

최근 화성에서 메탄이 발견되었으며, 이를 통해서 계절적으로 메탄의 농도가 지역적으로 높아지고, 변화된다는 사실이 제안되었다. 메탄은 수백 년의 수명을 가지는 광화학 물질이지만, 행성에서 골고루 분포하고 있을 것으로 추정되어 왔다. Frank Lefevre와 Francois Forget는 토성의 전체 지역에서의 기후 모델이 메탄의 화학적 특성을 고려한 화성 메탄의 변화를 밝힐 수 있길 기대하였다. 저자들은 현재 이해하고 있는 광화학적 지식으로는 메탄의 농도 변화를 측정하는 것이 불가능하며, 화성의 표면에서의 메탄 농도 변화를 설명할 수 없다고 밝혔다. 이러한 현상을 설명하기 위해서는 화성의 메탄에 발생하는 정확한 내용을 확인하기 위해서 in situ 측정이 가능한 화성 탐사선을 보내는 것이 필요할 것으로 여겨진다.