리서치 하이라이트

표지 기사: HIV-1 RNA 지놈의 2차구조

Nature 460, 7256

감염성이 있는 바이러스 입자에서 추출한 HIV RNA에 대한 분석을 통해 완전한 HIV-1 RNA 지놈의 이차 구조가 밝혀지게 되었다. 단일 가닥 바이러스 RNA 지놈 내에 존재하는 이차 구조는 기능 및 조절 역할을 하는 것으로 알려져 있지만, 지금까지 어떠한 바이러스에 대해서도 정확히 분석된 경우가 없었다. SHAPE(High-throughput selective 2’-hydroxyl acylation analysed by primer extension) 기술은 HIV-1 RNA 지놈 상에서 형성된 모든 구조를 밝히는데 이용되었다. 고도로 구조화된 다양한 모티브(motif)들이 발견되었으며, 이러한 모티브들의 대부분이 기능을 가지고 있을 것으로 추측되어 왔다. 더욱 중요한 것은 RNA의 구조 인자의 존재가 단백질 번역 및 적절한 단백질 접힘에 영향을 준다는 사실이 밝혀진 것이다. 이러한 연구 결과는 HIV-1 지놈이 구조를 가지고 있다는 것을 강조하고 있으며, 이러한 구조를 만드는 인자들이 바이러스의 강건성에 영향을 준다는 것을 보여주고 있다. 이번 주 네이처의 Insight란을 통해서 HIV-1의 생물학적 특성을 더 잘 이해할 수 있게 되었으며, 새로운 항 바이러스 치료법의 개발이 가능하게 될 것으로 보인다. 표지 사진: Lars Sahl 제공.