리서치 하이라이트

돌연변이에 의한 강건함이 적응도에 미치는 영향

Nature 463, 7279

진화에서 돌연변이에 의한 강건함이 가지는 역할에 대해서는 지금까지 논란과 논쟁이 있어왔다. 한가지 측면에서 본다면, 진화는 환경 변화에서 새로운 표현형이 나타나는 것을 어렵게 만듦으로 해서 적응을 방해하는 것처럼 보이기도 한다. 또 다른 측면에서 보면, 생물체에게는 도움이 되지 않은 돌연변이에 대항하여 표현형에 대한 버퍼를 두는 것이 유리한 것처럼 보이기도 한다. 생물체들은 이러한 패러독스를 다루는 것일까? 그리고 강건함과 적응이라는 두 마리 토끼를 모두 잡을 수 있을까? 정량적인 개체군 유전학 모델을 통해서 이러한 문제에 대한 해답을 얻을 수 있을 것으로 여겨진다. 돌연변이에 의한 강건함을 보임으로써 적응에 도움이 되거나 방해를 받을 수 있는데, 이는 개체군의 크기, 돌연변이 속도, 그리고 적합성 지형(fitness landscape)에 따라서 달라지게 된다.