리서치 하이라이트

침팬지에서의 AIDS 유사 질환 발병

Nature 460, 7254

아프리카 유인원에 감염되는 SIV(Simian Immunodeficiency Virus)는 최소 40종류 이상이 있는 것으로 확인되었으며, 이중에서 두 종류가 종간 장벽을 넘어 사람에게 감염되어 AIDS를 유발하는 HIV-1과 HIV-2가 되었다. 최근 곰베 국립공원에 서식하고 있는 침팬지를 대상으로 한 자연적인 이력 추적(natural history study)을 통해서 HIV-1의 전구체로 생각되고 있는 SIVcpz에 대한 일반적인 가설을 뒤집는 결과가 얻어졌다. 지금까지 모든 SIV는 자연적인 숙주에서는 비병원성인 것으로 생각되어 왔었다. 하지만 94마리의 침팬지를 대상으로 9년간 추적 조사를 실시한 새로운 연구를 통해서 SIVcpz 감염이 침팬지에서 AIDS 유사한 증상을 유발하며, 생식력 감소와 CD4+ T세포의 감소에 따른 사망률이 10배 정도 높인다는 사실을 확인할 수 있었다. 이와 같이 인간과 침팬지에서 연관성을 지닌 레트로바이러스의 질병 유발 메커니즘에 대한 비교 연구를 통해서 약물과 백신 개발자들이 HIV 감염 예방과 치료를 위해 관심을 가질 수 있는 바이러스 또는 숙주 인자를 발견할 수 있을 것으로 여겨진다.