리서치 하이라이트

신경전달물질 방출 조절에 관여하는 프리세닐린

Nature 460, 7255

프리세닐린(presenilin) 유전자는 가족성 알츠하이머 질환과 유전적으로 연관성을 가지고 있지만, 신경계 내에서 어디서 어떻게 기능을 수행하는지에 대해서는 밝혀진 바가 없었다. Zhang 등은 생쥐 모델을 이용하여, 프리세닐린이 시냅스 앞쪽 부위에서 활성에 따른 신경전달물질의 방출을 조절한다는 사실을 확인하였다. 신경전달물질의 방출 조절은 학습 및 기억에서 필수적인 작용이다. 이러한 연구 결과를 통해서 시냅스 앞쪽의 기능 이상이 신경 퇴행성 질환인 치매 발병 초기에 관련되어 있을 것으로 여겨진다.