리서치 하이라이트

지표면 아래 이탄층에서의 호흡 가속화와 지구온난화

Nature 460, 7255

기후 온난화에 따른 수 백년에서 수 천년 된 이탄 매립지에서의 증가된 호흡에 다른 이산화탄소 방출의 가속화는 기후에 강력한 포지티브 피드백(positive feedback) 작용을 하고 있다. 하지만, 이탄지 탄소의 장기적 기온 민감도는 아직까지 밝혀진 바가 없었다. 최근 극지 인근의 이탄지대에서의 8년에 걸친 장기적인 인공 온난화 실험을 통해서 약 1도의 기온 상승이 생태계에서의 호흡량을 50% 증가시키며, 대규모의 탄소는 영구 동토층 위의 활성층으로부터 유래하는 것을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과를 통해서 기후 온난화가 이탄지역의 지표면 바로 아래 탄소의 호흡을 가속화시키는 속도가 지금까지 생각했던 것보다 훨씬 더 심각하다는 사실을 확인할 수 있었으며, 이는 전체 유럽 연합국에서 교토 의정서에 따른 온실가스 감소 목표량 전체와 맞먹는 양에 해당하는 것으로 여겨진다.