리서치 하이라이트

토성의 자전 기간에 관여하는 인자 분석

Nature 460, 7255

토성의 자전 기간은 지난 20년 동안에 변하지 않은 것으로 여겨지며, 따라서 자전 기간이 거의 일정하게 유지되는 원인이 필요할 것으로 생각되어 왔었다. 최근 카시니 우주 탐사선에서 얻어진 결과를 통해서 토성 내부의 회전과 자기권에서의 특징에 대해 밝혀졌었다. 이번에는 28년 전에 보이저가 측정된 10시간 39분 24초보다 7분 더 길어지게 되었다. Read 등은 토성의 공전 시간을 10시간 39분 24시초로 분석한 결과를 발표하였다. 이와 같이 변경된 공전 시간은 제트 패턴의 변화와 관련 있는 것으로써 토성의 바람이 지금까지 생각과는 달리 목성의 바람 현상과 유사하다는 것으로 예상 되었다.