리서치 하이라이트

난장이 타원 은하계의 기원

Nature 460, 7255

난장이 타원 은하계의 형성에 대한 새로운 가설은 난장이 디스크 은하계와 좀더 큰 난장이 은하를 가능성 있는 원천으로 보고 있다. 난장이 타원 은하는 은하계 인근에 위치하고 있는 암흑 물질을 풍부하게 가지고 있으면서 낮은 광도를 가지고 있으며, 이들의 기원은 어떻게 은하계가 형성되었는지에 대한 수수께끼 가운데 하나이다. 지금까지의 모델은 은하수 또는 안드로메다와 같이 거대한 은하계 가까이서 공전하고 있는 난장이 타원 은하계에만 적용될 수 있었지만, 지역적인 그룹의 가장자리에도 난장이 은하계가 존재하고 있었기 때문에, 일반적인 가설에서는 배제되었었다. 새로운 모델의 시뮬레이션에서 작은 그룹에 속해 있는 난장이 은하계들 간의 만남은 은하계와 같은 시스템에 의해서 강착 되기 전에 이들을 난장이 타원 은하계로 변형시키는 ‘공명 제거’ 과정을 활성화시킨다.