리서치 하이라이트

이온 채널 P2X 수용체의 결정 구조 분석

Nature 460, 7255

P2X 수용체는 ATP에 의해서 개폐되는 비 선택성 양이온 채널로써 수용체 기능과 염증 반응에 관여하고 있는 것으로 알려져 있었지만, 그 결정 구조에 대해서 밝혀진 바가 없었다. Kawate 등은 제브라 피쉬의 P2X4 수용체의 결정 구조를 밝힌 연구 결과를 발표하였다. 삼량체 구조를 통해서 리간드 결합, 양이온 들어감(cation entry), 그리고 채널 게이팅(channel gating)과 같은 분자생물학적 기초들이 밝혀졌다. 관련된 논문을 통해서 닭의 ASIC 1(Acid-sensing ion channel 1)이 탈 감작 된 상태에 대한 구조가 발표되었다. P2X 수용체와 마찬가지로, ASIC는 삼량체 구조를 하고 있었지만, 전혀 다른 이온 채널 그룹에 포함되어 있다. ASIC 1에 대한 구조 분석을 통해서 이온의 침투와 탈감작이 어떻게 일어나는지를 보여줄 수 있었으며, ASIC와 P2X 구조에 대한 비교 분석을 통해서 기능적으로 전혀 다른 이온 채널이 유사한 메커니즘을 가지고 있다는 것을 확인할 수 있었다.