리서치 하이라이트

시신세-점신세 전환기에서의 고위도 기후 변화

Nature 459, 7249

시신세(Eocene)에서 점신세(Oligocene)로 변환되던 시점인 약 3천 4백만년 전의 지구 기후는 ‘온실’에서 ‘얼음집’으로 변화되던 시점이었다. 이 시점에는 대기중 이산화탄소의 감소와 함께 대륙 크기의 빙하가 남극으로 접근하고 있었지만, 고위도 지방에서의 기후에 무슨 일이 일어났었는지에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 북반구에서의 기후 조건에 어떤 변화가 있었는지에 대해서 밝히기 위해서 Eldrett 등은 노르웨이-그린란드 해저의 침전물에 포함되어 있는 토양 유래의 포자 및 꽃가루를 분석하였다. 자자들의 연구를 통해서 시신세/점신세 전환에 앞서서 가장 추운 달의 평균 기온이 5도 정도 감소하였으며, 이는 계절에 따라 증가하는 양상을 보였던 것으로 밝혀졌다.