리서치 하이라이트

북미 대륙의 후기 제 3기 지층에서 발견된 새로운 종 화석

Nature 431, 7008

척추동물 고생물학자들은 북미 대륙 동부 지역의 화석 기록의 많은 부분이 아직까지 발견되지 않고 있다고 믿고 있다. 이 지역에서 발견되는 알려진 화석들과 거의 공통점이 없는 화석들이 계속해서 발견되고 있다. 테네시에 위치한 그레이에서 발견된 새로운 화석을 통해 이러한 미스터리를 해결할 수 있는 실마리가 제공될 수 있을 것으로 여겨진다. 이곳에서는 유라시아와 북미 대륙 종들의 특징이 독특하게 혼합된 화석이 발견되었다. 이들 중에서는 가장 오래되고 가장 원시적인 레드 팬더 및 유라시아 오소리와 매우 닮은 화석도 포함되어 있다. 그레이 사이트는 북미 대륙에서는 유일하게 후기 중신세 화석드이 발견되는 곳이기 때문에 매우 중요하다. 알려진 바로는 화석의 기록이 북미 대륙의 서부 지역으로 한정되어 있었다.