리서치 하이라이트

은하계 분수령 x-선 방출을 유발하는 원인

Nature 458, 7242

X-선을 방출하는 확산된 은하계 분수령(galactic ridge)은 지구에서 보기에 은하수 디스크와 우연히 일치하고 있으며, 25년 전에 처음으로 발견된 이후로 X-선 천체 과학자들에게 있어서 수수께끼와 같은 존재였다. 이러한 은하계 분수령을 고온의 열을 방출하는 존재 또는 우주선(cosmic rady)와 성간 물질 간의 상호작용에 의한 산물로 설명하려는 시도가 있어 왔지만, 은하계 디스크의 중력벽(gravitational well)은 이러한 플라즈마를 가둬놓기에는 너무 좁다. 이를 설명하기 위한 또 다른 가설은 뜨거운 플라즈마가 다양한 옅은 물질에 반사되고 있다는 것이다. 나사의 챤드라 X-선 관측소를 통해 얻어진 새로운 관측 결과는 확산된 x-선 방출의 80% 이상이 강착되는 백색 왜성과 활성 항성(active star)이라는 것을 밝히는데 성공하였다. 이번 연구를 통해서 은하계 분수령의 X-선 방출에 대한 수수께끼를 밝히는 한편, 지금까지 발견되지 않았던 미지의 은하계 구성 요소들을 밝힐 수 있는 방법을 제공할 수 있게 되었다.