리서치 하이라이트

지질 대사를 조절하는 자식 작용

Nature 458, 7242

지질 방울은 지방을 트리글리세리드(triglyceride)와 콜레스테롤(cholesterol)의 형태로 저장하는 세포질 내의 소기관이다. 영양분이 결핍되는 상황에서 지질 방울의 트리글리세리드는 유리 지방산을 생산하기 위해서 가수 분해되며, 이렇게 만들어진 유리 지방산은 산화되어 에너지를 공급하게 된다. 기아 상태에 대한 두 번째 세포 반응은 자식 작용(autophagy)로써, 세포는 이를 통해 자기 자신의 구성 물질들을 영양분으로 제공하게 된다. Singh 등은 지질 대사를 조절하는 자식 작용의 새로운 기능을 발견하였으며, 이를 ‘매크로 지질 식작용(macrolipophagy)’라고 명명하였다. 이러한 기아 상태에서 매크로 지질 식작용을 통해 지질 방울과 자식 작용에 관여하는 구성 요소가 서로 결합하게 되며, 자식 작용에 대한 억제를 통해 지질 방울 내에서의 지방 저장이 증가하게 된다. 자식 작용은 지질 방울의 구성 요소를 리소좀(lysosome)으로 보내어 분해되도록 함으로써 지질의 가수분해를 촉진하며, 유리 지방산을 생성하게 된다. 이번 연구를 통해서 자식작용이 지질 대사에 관여하는 중요한 역할이 밝혀지게 되었으며, 질환 상태에서의 지질 축적을 방지할 수 있는 새로운 치료법 개발이 가능하게 될 것으로 여겨진다.