리서치 하이라이트

반 수중 생활의 극지 동물에서 진화한 기각류

Nature 458, 7241

물개와 바다사자, 그리고 바다코끼리와 같은 기각류(pinniped)는 육지에 서식했던 육식동물로부터 진화하였지만, 초기의 기각류로 알려진 에날리악토스(Enaliarctos)는 이미 물갈퀴를 가지고 있었다. 최근 캐나다 극지역에서 발견된 새로운 화석을 통해서 기각류 진화의 초기 단계에 대한 정보가 얻어지게 되었다. 이 화석은 수달과 유사하게 육상과 수중을 왔다 갔다 했던 것으로 여겨진다. 이 화석은 지골 사이에 물갈퀴를 비롯하여, 반 수중 생활에 적응하기 위한 거의 완벽한 골격을 가지고 있었다. 새로운 화석을 통해서 기각류가 극지에서 진화하였다는 가설을 뒷받침하는 결과를 얻을 수 있었다.