리서치 하이라이트

시각적 정보 처리에 관여하는 뇌 영역

Nature 458, 7238

비록 우리가 시각적인 기억을 위해서 여러 가지 다른 정보를 취할 수 있지만, 어떻게 개별적인 사물의 상세한 정보 및 시각적 특징을 기억하는지에 대해서는 여전히 많은 부분이 수수께끼로 남아있다. 학습 기억에 관여하는 고차원 영역의 신경세포들은 시각적 상세 정보에 선택성을 나타내지 않는 것으로 보이며, 대뇌 피질에 있는 초기 시각 정보 영역은 눈으로부터 전달되는 시각적인 정보를 처리할 수 잇지만, 기억과 같은 고차원적인 기능을 수행하지는 못하는 것으로 확인되었다. 기능성 자기공명 이미지 촬영(functional magnetic resonance imaging, fMRI)을 이용하여, Stephanie Harrison과 Frank Tong은 초기 시각적인 정보처리 부위가 기억에 필요한 특정 정보를 저장할 수 있다는 사실을 발견하였다. 자발적으로 참여한 피험자들에게 서로 다른 방향성을 가진 두 가지 줄무늬 패턴을 보여준 후, 두 가지 줄무늬 패턴 중에서 기억하는 것을 얘기하도록 하는 과정에서 fMRI를 촬영하였다. 스캔에 대한 분석을 하는 과정에서 피험자들은 80% 이상에 대한 패턴 방향을 기억하고 있었다.