리서치 하이라이트

비암호화 RNA 분자의 근황 및 기능 문석

Nature 458, 7235

포유류의 지놈은 대규모의 비암호화 RNA를 만들지만, 이들의 기능에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. 왜냐하면 이들의 대부분이 진화적인 측면에서 보존되어 있는 증거가 없었기 때문이었다. 이러한 수수께끼의 분자가 가지는 기능을 확인하기 위한 새로운 연구 방식을 통해서 이들의 기능이 밝혀질 수 있는 실마리가 제공되었다. 새로운 연구에서는 RNA 분자를 타깃으로 하지 않고 이들의 존재는 염색사 변형(chromatin modification) 또는 후생학적 마커를 연구하게 되었다. 이러한 연구를 통해서 기존의 단백질 암호화 유전자위와는 전혀 겹치지 않는 수천개의 대규모 다중 액손 전송 유니트를 발견할 수 있었다. 이들 비암호화 RNA가 배아 줄기세포 다능성에서부터 세포 증식에 이르는 다양한 분야에서의 기능을 밝히기 위한 연구가 지속되어 왔다. 특정 RNA들은 p53, NFKB, Sox2, Oct4, 그리고 나노그와 다른RNA를 통해서 계속 유지되어 있는 것으로 여겨진다.