리서치 하이라이트

간헐적 단식에 의한 수명 연장에 관여하는 RHEB-1 신호 경로

Nature 457, 7230

다양한 종류의 생물에서 식이 제한(dietary restriction)은 수명을 연장시킬 수 있다. 포유류의 경우, 간헐적인 단식은 섭취되는 칼로리의 감소 없이도 수명을 증가시킬 수 있으며, 노화와 관련된 질환의 발생 비율도 감소시킬 수 있다. 간헐적인 단식의 유익한 효과와 관련된 분자 생물학적 메커니즘 연구에서 Honjoh 등은 C. elegans의 수명을 연장시킬 수 있는 단식 프로그램을 만들었으며, 저분자 GTPase RHEB-1이 수명 조절에 있어서 이중적인 기능을 수행한다는 사실을 확인할 수 있었다. 간헐적인 단식에 의한 수명 연장에 RHEB-1이 요구되지만, 이를 억제하는 것은 칼로리 제한과 유사한 효과를 나타내었다. RHEB-1은 간헐적인 단식에서 인슐린/인슐린 성장인자 유사 신호전달 경로의 DAF-16을 통해서 기능을 수행하였다. 이러한 연구 결과를 통해서 식이 제한을 통해서 부작용이 없는 건강 증진이 가능한 방법이 개발 가능할 것으로 여겨진다.