리서치 하이라이트

내인성 카나비노이드에 의한 신피질 중간 신경원 억제 기능

Nature 431, 7006

카나비노이드(cannabinoid) 수용체가 처음으로 밝혀졌을 때는 우리 몸에서 만들어지지 않은 분자와 결합하는 것으로 알려졌었다. 하지만, 그 이후에 뇌에 존재하는 내인성 카나비노이드(endocannabinoid)가 발견되었다. 카나비노이드와 그 수용체는 조절 시스템으로써의 역할을 하고 있으며, 시냅스 전달(synaptic transmission)에 대한 영향을 통해서 다양한 자극인자에 대한 우리 몸의 반응을 조절한다. 쥐 뇌를 이용한 실험을 통해서 내인성 카나비노이드가 자가 억제성을 지닌 특정 종류의 신피질 중간 신경원(neocortical interneuron)에 대한 기능이 밝혀지게 되었다. 이러한 중간 신경원에 대한 반복적인 활성화는 민감성을 감소시키는 장기간의 과잉 극성화(hyperpolarization)로 진행된다. 신경 네트워크에서의 처리과정을 변화시키는 이러한 메커니즘은 마리화나의 향정신성 효과와 관련되어 있는 것으로 여겨진다.