리서치 하이라이트

바이러스와 숙주간의 군비 경쟁을 통한 우위 점검

Nature 457, 7228

천연두와 같은 수두 바이러스는 척추동물의 선천성 면역에 있어서 중요한 유전자인 단백질 키나아제 수용체(protein kinase Receptor, PKR)를 모방하는 K3L이라는 단백질 생성을 통해서 숙주의 방어 체계를 무너뜨린다. Elde 등은 PKR이 유인원에서 포지티브 선택(positive selection) 과정을 거쳤으며, K3L과 PKR이 서로 결합하는 부위에 아미노산이 치환되었다는 사실이 확인되었다. 이러한 진화상의 변화는 숙주 방어를 무너뜨리기 위한 방법을 개발하기 위한 경쟁이 발생하는 것으로 보인다.