리서치 하이라이트

태양계 외부 행성 위성의 액체 바다에서의 기조력

Nature 456, 7223

태양계 밖에 존재하고 있는 행성의 일부 위성에서 액체 상태의 바다가 존재하고 있다는 것에 대한 증거들이 축적되고 있다. 낮은 표면 온도 및 복사열 공급원이 충분하지 않은 상황에서 이러한 바다가 어떻게 액체 상태로 남아 있는지는 여전히 미스터리이다. 목성의 위성인 유로파(Europa)를 모델로하여, Robert Taylor는 공전면에 대하여 위성의 축이 기울어져 있는 황도 경사에 의해서 유발되는 기조력(tidal force)이 해양에서의 파도를 유발하는 원인이라는 결론을 얻게 되었다. 이러한 파도는 해양의 열 에너지를 공급하는 주된 원인이 될 수 있다.