리서치 하이라이트

장내 편모충류의 RNAi에 의한 숙주 면역 시스템 회피

Nature 456, 7223

소장에 기생하고 있는 원생동물 기생체인 Giardia lamblia는 한번에 하나의 VSP(Variant Surface Protein)을 발현하며, 알려져 있지 않은 메커니즘을 통해서 자발적으로 VSP를 변환시킴으로써 숙주의 면역 시스템으로부터의 공격을 회피하게 된다. Prucca 등은 VSP 발현이 기생충의 RNA 간섭 시스템에 의해서 조절된다는 것을 발견하였다. RNAi 시스템의 두 구성 요소인 다이서(Dicer) 및 RNA 의존성 RNA 복제효소(RNA- dependent RNA polymerase)의 기능을 차단함으로써, 다중 VSP 발현이 유도되며, 항체에 대한 민감도가 증가하였다. 이러한 연구 결과는 향후에 편모충증을 치료하기 위한 백신 개발에 유용하게 적용될 수 있을 것으로 여겨진다.