리서치 하이라이트

해양 동물 플랑크톤에서의 주광성 메커니즘

Nature 456, 7220

작은 무척추 동물 유생은 광 조건에 따라서 해양 플랑크톤들이 해수 표면에서 깊은 바다 속까지 이동할 수 있도록 하는데, 이는 다윈에 의해서 가설화되었던 포유류 눈 진화의 초기인 프로토타입(prototype) 눈으로 두 개의 세포로 구성되어 있어 빛의 세기를 감지할 수 있다. 원시 눈 부위가 정보에 의해서 감지된 정보가 어떻게 운동 기능으로 전환되는지를 거의 밝혀진 바가 없었다. Jekely 등은 해양에 서식하는 Platynereis dumerilii의 유생에 대한 연구를 통해서 눈 부위에 빛을 비추게 되면, 인접해 있는 섬모가 콜린성 신호전달을 통해서 움직이게 되는 것을 발견하였다. 컴퓨터 모델을 통해서도 이러한 지엽적인 효과가 주광성에 미치는 영향 및 이들이 원형 헤엄 패턴에 적응하는 경우에는 정확한 방향 감각이 가능하게 된다. 빛에 대한 감각과 섬모에 의한 움직임은 원시 눈의 하나이고, 동물 눈의 진화에 대한 기념비 효과를 보여주고 있다.