리서치 하이라이트

시각적 시상에서의 집중 관여 부위: 외측슬상핵 및 시상 그물핵

Nature 456, 7220

집중의 전환에 의한 놀라운 효과는 과잉행동장애(Attention deficit hyperactivity disorder)를 가진 아동들의 행동에 의해서 잘 묘사되어 있다. 집중의 효과는 시상에서 나타나는 것으로 알려져 있지만, 가장 초기의 감각적인 프로세스가 일어나는지를 정확하게 측정하는 것은 시각 시스템에 있어서 매우 어려운 일이다. McAlonan 등은 붉은 털 원숭이를 이용한 실험을 통해서 공간적인 집중에 대한 조절이 외측슬상핵(Lateral Geniculate Nucleus)에서 발생하며, 그 반대의 효과는 바로 인접해 있는 시상 그물핵(thalamic reticular nucleus)에서 생성된다는 것을 발견하였다. 이러한 상호 작용은 일시적인 집중을 만들기 위한 메커니즘이며, Francis Crick이 약 25년 전에 자신의 관심을 DNA에서 신경 과학으로 전환하면서 제안했던 내용이다. Crick의 가설은 집중에 대한 스폿라이트는 뇌의 작은 부분인 시상 그물핵에 의해서 만들어 지는 것으로 보인다.