리서치 하이라이트

양서류 개체수 감소에 중요한 역할을 하는 농업 화학물질

Nature 455, 7217

지난 20년 동안 전세계적으로 양서류 개체수의 감소가 보고되고 있다. 이러한 현상은 서식지 감소, 기후 변화 및 질병과 같은 다양한 원인에서 기인하고 있다. 최근 미네소타의 습지에 서식하는 북방 참개구리(northern leopard frog)인 Rana pipiens를 대상으로 한 연구를 통해서 농업에 이용되고 있는 화학물질(기생충 박멸제 등)이 개체군 감소에 대한 원인 중에 하나라는 사실이 밝혀졌다. 이번 연구에서는 개구리에 감염된 흡충의 유충이 얼마나 존재하고 있는지에 관련된 인자를 조사하였다. 이 기생충이 많이 존재하는 것은 감염된 개체의 쇠약, 사지의 비정상적 형성, 신장 결함, 그리고 개체의 사멸과 연관되어 있었다. ㅎ브충에 감염된 240마리의 포식자들은 제초제인 아트라진 및 화학비료인 인산염에 노출되어 있었다. 아트라진 및 인산염은 옥수수와 수수의 배양에 관여하고 있으며, 74%의 개체들이 가까운 듯 한다.