리서치 하이라이트

Npas4에 의해 조절되는 억제성 시냅스 발달 조절

Nature 455, 7217

흥분 시냅스와 억제성 시냅스의 개수 사이에 정밀한 균형은 신경 회로가 기능을 수행하기 위해서 반드시 유지되어야 한다. 세포 내 분자 신호 경로는 특히 억제성 시냅스의 활성 의존성 형성(activity-dependent formation)에 관여하고 있지만, 이에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 새로운 연구 결과를 통해서 전사 인자인 Npas4가 시냅스에서의 흥분 및 억제에서의 항상성 균형을 유지하는데 있어서 마스터 스위치 역할을 하는 것으로 밝혀졌으며, 자폐증, 간질, 그리고 정신 분열증과 같은 신경성 질환에서 이러한 균형이 무너지는 것으로 보여진다. Npas4는 200개 이상의 유전자 발현을 조절하며, 흥분성 신경세포를 구성하는 GABA 조절 시냅스의 개수를 조절하는 것으로 보인다.