리서치 하이라이트

긴 꼬리 깃털을 가지고 있는 공룡 화석

Nature 455, 7216

이번에는 조류가 아닌 사지 동물이 조류로 진화한 것을 보여주는 증거가 얻어졌다. 중국의 쥬라기 중기-후기 지층으로부터 비둘기 크기의 깃털이 달린 희한한 형태의 공룡 화석이 발견된 것이다. 시조새보다 약간 일찍 서식했던 것으로 보이는 이 동물은 4개의 매우 긴 깃털로 된 꼬리와 짧은 꼬리와 같은 조류와 유사한 특징을 가지고 있었다. 하지만, 마이크로랩터와 같이 조류와 유사한 공룡에게서 볼 수 있는 것과 같이 비행에 관여하는 깃털을 가지고 있다는 증거는 볼 수 없었다. 현생 조류들이 가지고 있는 긴 꼬리 깃털은 장식용이며, 따라서 이번에 발견된 화석에서도 동일할 것으로 판단된다. 이번에 발견된 새로운 화석은 공룡으로부터 조류가 진화했다는 것에 대한 초기 진화 단계를 훨씬 복잡하게 만들었다.