리서치 하이라이트

생태계에서의 이산화탄소 레벨 조절

Nature 455, 7211

지구의 토양 생태계는 계절적으로 변하는 순 식물 생산성(이산화탄소 흡수량) 및 토양 미생물 호흡(이산화탄소 배출)을 통해 이산화탄소 레벨을 강력하게 조절한다. 이러한 프로세스는 계절적인 기후 변화, 특히 기온에 의존적이며, 전세계적인 이산화탄소 커브의 형태가 지그재그 모양으로 나타나지만, 지금까지 단일 기후 변화 인자의 영향을 연간 단위로 분석한 실험 결과가 없었다. 통제된 대형 배양실 내에서 큰 키 풀로 이루어진 목초지의 생태계를 이용한 4년 간의 연구를 통해서 지금까지 결여되었던 일부 데이터를 얻을 수 있었다. 이번 연구를 통해서 기온이 높은 한 해에는 당해 년도 및 그 다음 해에 순 생태계 이산화탄소 교환량이 감소하게 된다는 것을 알 수 있었다. 기온이 올라간 생태계에서의 탄소 제거는 대조군 생태계에 비해서 3배 정도 감소하였다. 인간 활동에 따른 이산화탄소 배출량의 증가에 따른 결과로 따뜻한 기온이 보다 자주 발생하게 되면, 이산화탄소 제거의 감소가 지속될 수 있다는 사실이 이번 연구결과를 통해서 제안되었다.