리서치 하이라이트

의사결정에 관여하는 안와전두피질 신경 세포

Nature 455, 7210

의사 결정을 내릴 때에는 다양한 요소들이 최종 결정에 영향을 주게 되는데, 이러한 요소들에는 정확성에 대한 믿음의 정도와 같은 것이 있다. 전통적으로, 이러한 ‘메타인지(metacognition)’는 자가 의식(self-consciousness)’의 특징이며, 유인원에게 독특하게 나타나는 것으로 생각되어 왔다. 하지만 Kepecs 등은 실험을 통해서 쥐들도 어려운 의식적 결정을 위해서 자신의 믿음에 대한 추정을 이용하는 것을 확인하였다. 쥐들은 두 가지 혼합되어 있는 냄새 중에서 더 강한 것을 올바르게 선택 했을 때 보상을 받았다. 혼합물 가운데 정확한 요소를 바꾸게 될 경우, 결정의 어려움이 조정될 수 있었다. 뇌의 안와전두피질(orbitofrontal cortex)에 있는 신경 세포들은 쉬운 테스트 보다는 어려운 테스트를 할 경우에 보다 강한 신호를 발산하였다. 이러한 연구 결과는 믿음에 따른 추축은 의사결정에 있어서 타고난 특성이며, 흔히 존재하고 있는 요소라는 것을 보여주고 있다.