리서치 하이라이트

집중력과 관련된 아세틸콜린의 작용

Nature 454, 7208

만일 여러분이 이 구절을 다시 읽어야 한다는 것을 발견하게 된다면, 그 내용은 잘 쓰여진 것이 아니거나, 여러분이 집중을 하지 않고 있거나 아세틸콜린이 낮기 때문일 수 있을 것이다. 대뇌 피질에서의 감각 프로세스는 선택적인 집중에 의해서 조절되지만, 이러한 조절이 작동하는지에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 점멸하는 물체를 감지하고, 다른 물체가 깜박이는 동안에는 다른 것은 무시하도록 교육을 받은 원숭이를 이용한 실험을 통해서, 신경전달물질인 아세틸콜린을 시각 피질에 주입하는 경우 원숭이의 능력이 향상된다는 것을 확인할 수 있었다. 무스카린 길항제(muscarinic antagonist)를 주입하는 경우 정반대의 효과가 나타났다. 이번 연구 결과를 통해서 우리의 뇌가 특정 주제에 집중하는 동안에는 다른 자극에 둔감해지는 메커니즘을 밝힐 수 있었다.