리서치 하이라이트

은하수 내에 존재하고 있는 위성 은하계

Nature 454, 7208

슬로안 디지털 스카이 서베이(Sloan Digital Sky Survey)와 같은 정밀한 광학 천문 관측 프로젝트를 통해서 우주에 존재하는 매우 낮은 광도의 은하계를 관측할 수 있는 새로운 한계에 도달하게 되었으며, 은하수 지역 내에서 최소한 23개의 위성 은하계가 관측되었다. 이들은 태양의 수천 배에서 1억 배 밝은 것까지 분포하고 있었다. 이러한 은하계에 존재하고 있는 별의 속도를 통해서 이러한 다양한 광도에도 불구하고, 각각의 은하계는 질량이 유사하였으며, 중심부 300파섹 이네에서는 태양의 1천만 배의 질량을 가지고 있었다. 따라서 은하수 위성에 해당되는 은하계는 우주에서도 가장 암흑물질이 많이 존재하고 있는 은하계라는 것을 확인할 수 있었다.